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SUPER BOWL LII: Juventud de Philadelphia contra experiencia de Patriotas


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MINNEAPOLIS, Minnesota, 3 de febrero de 2018.- Dos equipos muy distintos. Un partido, el más importante de la temporada. Todo se reduce a esto, el Super Bowl LII.

El domingo 4 de febrero, las Águilas de Philadelphia Eagles (campeones de la Conferencia Nacional) y los Patriotas de New England (campeones de la Conferencia Americana) se encontrarán en el Super Bowl LII (a las 5:30 PM, hora de CDMX, por Televisa, TV Azteca, ESPN y Fox Sports) que tendrá lugar en U.S. Bank Stadium de Minnesota.

El Super Domingo presenta a los dos mejores equipos de temporada regular de cada conferencia, en lo que pudiera ser la revancha del Super Bowl XXXIX, cuando Nueva Inglaterra derrotó a Philadelphia 24-21 el 6 de febrero de 2005 en Jacksonville.

Éste es el tercer Super Bowl en el que ambos equipos participantes están entre los mejores cinco en puntos anotados como en menor cantidad de puntos permitidos (Super Bowls IV y XIII).

Philadelphia Eagles

Las Águilas fueron el tercer mejor equipo en puntos anotados (28.57 por partido) y cuarto en puntos en contra (18.4), mientras que los Patriotas se ubicaron segundos en puntos anotados (28.63) y quinto en puntos en contra (18.5).

Las Águilas llegaron al Super Bowl con un triunfo 38-7 sobre Minnesota en el Juego de Campeonato de la NFC. Philadelphia, que anotó los últimos 38 puntos en el triunfo sobre los Vikingos.

Philadelphia clasificó al Super Bowl por tercera vez en la historia de la franquicia (XV en la temporada 1980 y XXXIX en la campaña 2004) y las Águilas están buscando el primer título de Super Bowl del equipo.

Las Águilas, liderados por el entrenador en jefe de segundo año Doug Pederson, empataron una marca de franquicia con 13 victorias logradas en temporada regular (2004) y fueron los sembrados Nº 1 en la NFC por cuarta ocasión desde 2002. El de los Eagles, que completaron un resurgimiento de “peor a primero”, es el primer equipo desde los New Orleans Saints de 2009 en ganar su división la temporada siguiente a haber finalizado último o empatando esa posición y clasificar al Super Bowl.

“Es una sensación increíble ir al Super Bowl”, dijo Pederson. “Amo entrenar este equipo de fútbol americano. Amo entrenar a estos jugadores. Lo bueno acerca de este equipo es que, a pesar de toda la adversidad que rodea al equipo, estos muchachos no hacen caso a nada. Yo mismo no lo hago. Vienen a trabajar y practican duro cada día. Les encanta estar juntos. Uno de nuestros objetivos fue ser campeones de la NFC y representar a la NFC en el Super Bowl. Y ahora tenemos nuestro trabajo para nosotros solos. Vamos a ir al Super Bowl y todavía tenemos algunas cosas que atender delante de nosotros”.

El quarterback de Philadelphia, Nick Foles, completó 26 de 33 pases (78.8 por ciento) para 352 yardas, con 3 touchdowns, ninguna intercepción e índice de pasador de 141.4 en la victoria en el Juego de Campeonato de la NFC. Foles es el único pasador en la historia de la NFL en registrar un índice de pasador de 100 o más en cada una de sus tres primeros juegos como titular en postemporada en su carrera (mínimo de 20 intentos por partido). En los playoffs de este año, completó 49 de 63 pases (77.8 por ciento) para 598 yardas, con 3 touchdowns, ninguna intercepción y un índice de pasador de 122.1.

Foles, que tomó la titularidad al reemplazar al lesionado pasador de Pro Bowl Carson Wentz, es el mariscal de campo más reciente en la era del Super Bowl en ganar dos partidos de postemporada tras haber tenido tres o menos juegos de titular en temporada regular. Los otros tres mariscales de campo son Doug Williams (Redskins en 1987), Jeff Hostetler (Giants en 1990) y Frank Reich (Bills en 1992). Reich actualmente es el coordinador ofensivo de Philadelphia.

El corredor de las Águilas, LeGarrette Blount, quien tuvo un acarreo de anotación en ambos juegos de playoffs esta campaña y jugó el Super Bowl XLIX y LI con los Patriotas, tiene 10 acarreos anotadores en postemporada en su carrera, la mayor cantidad entre los jugadores activos. El corredor Jay Ajayi lideró el equipo en yardas terrestres en ambas victorias del club en postemporada. Las Águilas se ubicaron terceros en la NFL esta temporada promediando 132.2 yardas por tierra por partido.

El receptor de Philadelphia, Alshon Jeffery, tuvo 2 recepciones de touchdown en el Juego de Campeonato de la NFC y el receptor Torrey Smith agregó 1. El ala cerrada Zach Ertz lideró el equipo con 8 recepciones y 93 yardas contra los Vikingos. Smith fue campeón con los Cuervos de  Baltimore en el Super Bowl XLVII.

Foles se convirtió en el primer quarterback en la historia con pases completos de al menos 40 yardas a 3 receptores distintos en un solo partido de postemporada: Jeffery (53 yardas), Nelson Agholor (42) y Smith (41). Adicionalmente, Foles se conectó con Ertz en una jugada aérea de 36 yardas.

El esquinero de las Águilas, Patrick Robinson, tuvo una anotación mediante una devolución de intercepción de 50 yardas en la Final de la NFC, la primera intercepción de su carrera en postemporada. El ala defensiva novato de Philadelphia, Derek Barnett, selección de primera vuelta del equipo en el Draft de la NFL 2017 (14 global), tuvo 1 captura y provocó 1 fumble, que fue recuperado por el ala defensiva Chris Long, quien al igual que Blount, fueron integrantes del equipo de Nueva Inglaterra la temporada pasada, en la que ganaron el Super Bowl LI.

“Tenemos grandes jugadores y entrenadores en este vestidor y sabía que éramos capaces de competir para esto”, comentó Long. “Nos hemos ganado esta oportunidad, pero eso es todo. Tenemos todavía un montón de trabajo por hacer.”

Philadelphia tuvo 6 jugadores seleccionados al Pro Bowl 2018: el guardia Brandon Brooks, el tackle defensivo Fletcher Cox, Erz, el profundo Malcolm Jenkins, el tackle ofensivo Lane Johnson y el quarterback Wentz.

New England Patriots

Los Patriotas clasificaron a su décimo Super Bowl, una marca de la NFL, tras haber derrotado a Jacksonville 24-20 en el Juego de Campeonato de la AFC. Nueva Inglaterra, que ganó el Super Bowl LI, está procurando repetir el título de campeón del Super Bowl por segunda ocasión en la historia de la franquicia (XXXVIII y XXXIX).

El entrenador en jefe de los Patriotas, Bill Belichick, y su mariscal de campo, Tom Brady, estarán realizando su octava aparición en el Super Bowl juntos en 16 años, la mayor cantidad de partidos por el título de la NFL para una combinación de entrenador en jefe y quarterback titular en la historia. Belichick y Brady han ganado 5 Super Bowls juntos, también Récord de la NFL.

“Ansías estos momentos y oportunidades”, comentó Brady. “Sé que hemos tenido algunos como éstos, por lo que hemos sido bendecidos. Ha sido simplemente una carrera increíble y creo que todos deberían estar orgullosos de lo que hemos logrado. Estoy orgulloso de nuestro equipo. Ha sido un gran año y sería realmente enorme si podemos ocuparnos de lo que nos corresponde en el próximo partido”.

Con una victoria en el Super Bowl LII, Belichick superará al miembro del Salón de la Fama, Vince Lombardi, y empatará a los miembros del Salón de la Fama, George Halas y Earl “Curly” Lambeau, con más campeonatos de la NFL (6) en todos los tiempos.

Brady, que está en su octavo Super Bowl, es el único quarterback en la historia en ganar cinco Super Bowls y el único jugador en ser nombrado Jugador Más Valioso (MVP) de Super Bowl 4 ocasiones (XXXVI, XXXVIII, XLIX y LI).

Brady, que el año pasado estableció Récord de Super Bowl con 466 yardas por pase. Además es el líder de todos los tiempos en el Super Bowl en yardas por pase (2,071), pases completos (207), pases intentados (309) y pases de touchdown (15).

En el Juego de Campeonato de la AFC, los Patriotas remontaron una desventaja de 10 puntos en el 4º cuarto (20-10), cuando Brady lanzó 2 touchdowns al receptor Danny Amendola para quedarse con la victoria.

Belichick y Brady ganaron 4 juegos de postemporada en los que los Pats estuvieron debajo en el marcado por al menos 10 puntos en el 4º cuarto, la mayor cantidad en la historia. Ninguna otra dupla coach/quarterback lo ha logrado más de una vez. Los Patriotas se sobrepusieron a una desventaja de 19 puntos en el 4º cuarto (28-9) para ganar el Super Bowl LI.

“Todos creemos uno en el otro”, dijo el profundo Devin McCourty. “Este equipo está probado en la batalla. Hemos pasados por altos y bajos. Hemos pasado por la adversidad. Tienes que seguir jugando. Cuando tienes una fundación en la que apoyarte, no entras en pánico. Entiendes y crees uno en el otro y te das a ti mismo una oportunidad de ganar”.

El corredor de los Patriotas, James White, que registró 3 touchdowns (2 por tierra, 1 recibiendo) en el Super Bowl LI, logró 6 touchdowns (4 por tierra, 1 por aire) en sus últimos 3 partidos de postemporada. A lo largo de las últimas dos postemporadas (2016 y 2017), White lidera la NFL con siete anotaciones totales y 44 puntos anotados.

El ala cerrada de Nueva Inglaterra, Rob Gronkowski, tiene 10 recepciones de touchdown en playoffs en su carrera y está detrás de solamente de los miembros del Salón de la Fama, Jerry Rice (22) y John Stallworth (12). Además, las 856 yardas recibiendo y 10 touchdowns de Gronkowski significan la mayor cantidad en la historia por un ala cerrada en playoffs.

Los Patriotas registraron 11 capturas en postemporada, la mayor cantidad en la NFL, 8 jugadores diferentes registraron al menos una, la mayor cantidad por cualquier equipo, 3 de ellos –el tackle defensivo novato Adam Butler y los alas defensivas, Geneo Grissom y Deatrich Wise Jr., un novato– cada uno tuvo 2 capturas.

El linebacker de Nueva Inglaterra, James Harrison, tiene 11 capturas en postemporada en su carrera, empatando la quinta mayor cantidad en la NFL desde 1982.

Los Patriotas tuvieron 6 jugadores seleccionados al Pro Bowl 2018: Brady, el fullback James Develin, Gronkowski y el especialista Matthew Slater. Adicionalmente, McCourty y el tackle ofensivo izquierdo, Nate Solder, fueron nombrados alternos para el equipo de la AFC.

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