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La noche de medios tuvo de todo, hasta sonrisas de Belichick


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MINNEAPOLIS, Minnesota, 29 de enero de 2018 (Pausa de los Dos Minutos).- Antes de participar en el Super Bowl LII, tanto los Patriotas de Nueva Inglaterra y las Águilas de Philadelphia, todos sus integrantes tendrán que enfrentarse a cientos de periodistas en la Noche Inaugural de la Super Semana.

Los jugadores y los entrenadores de los Patriotas tomaron sus posiciones en los podios como profesionales experimentados buscando ganar su tercer Super Bowl en los últimos cuatro años. Esto no es nada nuevo para la mayoría de los Pats, habiendo sostenido tanto éxito por tanto tiempo.

Después de todo, Tom Brady y Bill Belichick era la combinación de quarterback y entrenador en jefe en 2004 cuando Nueva Inglaterra venció a las Águilas en el Super Bowl XXXIX.

Philadelphia está buscando el primer Trofeo Vince Lombardi en su historia y tendrán que pasar por esto por vez primera, con la excepción de 6 jugadores que han participado con otros equipos. Los integrantes de las Águilas del equipo actual son muy jóvenes para haber estado hace 12 años, así que prácticamente todo será nuevo.

Primero fueron los 5 veces campeones de Super Bowl

Lo primero que aconteció fue que Brady fue el primer jugador de los Patriotas en salir al escenario y lo hizo utilizando unos guantes para seguir ocultando su lesión en la mano derecha.

“Cada vez es diferente, no sólo la ciudad, el rival, sino cómo llegamos, lo que hemos vivido en la temporada, los playoffs, pero la razón por la cual estamos aquí es la misma, tratar de ganar y ser campeones del Super Bowl”, dijo Brady, quien tuvo que sobreponerse a 12 puntadas de sutura en su mano de lanzar para conectar 2 touchdowns con Danny Amendola en el Juego de Campeonato de la Conferencia Americana y venir de atrás para derrotar a los Jaguares de Jacksonville. “Nunca es algo anticuado venir al Super Bowl y no veo a las Águilas como desfavorecidos”.

Obviamente, el mayor número de reporteros estaba con el famoso número 12, seguido del entrenador en jefe, Bill Belichick, quien hasta esbosó algunas sonrisas, muy ajeno a su costumbre.

 

“Cada año, cada Super Bowl es diferente. Este año tenemos veteranos que llegaron de otros equipos y contribuyen mucho, ayudando a nuestros novatos”, comentó Belichick, quien está en su octavo Super Bowl como entrenador en jefe con los Pats (XXXVI, XXXVIII, XXXIX, XLII, XLVI, XLIX, LI y LII), y undécimo en general, dos como coordinador defensivo de los Gigantes de Nueva York (XXI y XXV) y otro como asistente defensivo de los mismos Pats (XXXI).

Belichick respondió sobre lo que será coachear contra Doug Pederson: “Muy agresivo, bien balanceado, utiliza muchas personas, todos los receptores, todos los alas cerradas, todos los corredores. Ha hecho un gran trabajo, y es una buena ofensiva, y tienen buenos jugadores, están bien entrenados y él hace un gran trabajo mandando jugadas”.

Le preguntaron a Brady cómo hacer sonreir a Belichick. “Hombre, no tengo idea”, respondió. “Navy. Lacrosse. Lawrence Taylor. Bon Jovi. Esas cuatro cosas”.

Mientras tanto el dueño de los Patriotas hizo su habitual gira entre los periodistas, y Robert Kraft, respondió preguntas a seguidores de Twitter de la NFL. ¿Cuál es su película favorita?, RKK, como dijo que le gustaría que le llamaran, dijo: “El Padrino”. Así que quizá de ahí podemos deducir muchas cosas.

Danny Amendola fue el tercero más buscado y reflexionó sobre varios temas, destacando esa motivación extra para enfrentar a las Águilas de Philadelphia.

“Un amigo me envió un jersey que utilicé con las Águilas, y era para que sepa qué tan lejos he llegado y para recordar que ese equipo me cortó”, enfatizó el 80 de los Pats, quien atrapó 2 pases de touchdown para derrotar a Jacksonville. “Siempre hago lo que me piden, diferentes trayectorias y salgo a darlo a todo en cada partido”.

El receptor abierto que llegó esta temporada proveniente de los Santos de Nueva Orleans, Brandin Cooks, fue cuestionado sobre la química que ha desarrollado con Tom Brady, especialmente después de haber tenido bastante éxito también con otro gran quarterback como era Drew Brees. “Se prepara cada año, cada partido, como su fuera el último”, refirió Cooks de Brady, y agregó que prácticamente es lo mismo en el caso de Belichick.

Las Águilas lo hicieron muy bien para ser debutantes

Cuando Philadelphia subió al escenario para un miniprograma de televisión con los capitanes de ambos equipos, se escucharon abucheos de los aficionados en Minneapolis, después de que vencieron a los Vikingos en el Juego de Campeonato de la Conferencia Nacional. Los aficionados de Philadelphia se encargaron de dar una respuesta de su parte.

El entrenador en jefe, Doug Pederson no vistió de traje como Belichick, traía una playera del equipo y sus pantalones de mezclilla, mientras que los jugadores estaban todos algo ocupados con sus teléfonos al inicio del tiempo de las Águilas.

Todas las miradas estarán esta semana y especialmente el domingo sobre Nick Foles, quien tiene la labor que sólo Eli Manning ha logrado, vencer a Brady en un Super Bowl (de hecho, Eli lo hizo dos veces).

Foles ha viajado por varias ciudades, aunque lanzó 27 touchdowns y sólo 2 intercepciones en 2013 en su primer paso por las Águilas. Jugó con los Carneros de St. Louis en 2015 y los Jefes de Kansas City en 2016, y es el pasador titular porque Carson Wentz se rompió dos ligamentos de la rodilla en un partido contra los Carneros en la Semana 14. Aún así, Foles lanzó para 352 yardas y 3 touchdowns contra los Vikingos.

Precisamente Wentz comentó sobre Foles: “No podía estar más feliz por él. Es un gran quarterback”.

Para que las Águilas sean campeones por vez primera desde 1960 y cuarta vez en su historia, las dos primeras fueron en 1948 y 1949, necesitan un gran partido de Foles y que supere a Brady.

“Es surrealista haber visto a Brady cuando era niño y ahora enfrentarlo en el Super Bowl”, comentó Foles. “No puedo esperar para jugar el partido, no puedo esperar que transcurra toda esta semana”.

Foles tendrá mucha ayuda, especialmente por un jugador veterano líder en touchdowns por tierra en la historia de playoffs, LeGarrette Blount, quien jugó dos Super Bowls (XLIX y LI) con su rival en este siguiente encuentro, los Patriotas.

“No he estado en contacto con mis amigos de Pats, ni siquiera en el grupo de Whats. Queremos lo mismo y hay hermetismo”, indicó Blount, quien perdió un fumble ante Atlanta en el Super Bowl del año pasado.

A pesar de estar en jeans y en un look casual, Pederson señaló que vienen en viaje de negocios. “Estoy como niño, tenemos un gran grupo de jugadores, somos afortunados, pero estamos aquí para trabajar y nos falta una semana de trabajo”.

El coordinador ofensivo, Frank Reich, quien participó en cuatro Super Bowls como quarterback reserva de los Bills de Buffalo y jugó más tiempo en la edición XXVII cuando salió lesionado Jim Kelly, habló de Brady: “A los 40 años tiene gran fortaleza en el brazo, pero lo que caracteriza a Brady es su fortaleza mental”.

La esposa del ala cerrada Zach Ertz, Julie Johnston, quien portaba un micrófono de US Soccer, ya que ella es seleccionada nacional de Estados Unidos, dijo: “Mañana es Martes de Tacos (Taco Tuesday). Es lo que comemos los martes y le quedan muy sabrosos”.

Quizá la siguiente pregunta debió ser si eran chalupas tipo Taco Bell o tacos de pastor o de bistec mexicanos.

 

El liniero defensivo, Fletcher Cox, comenzó bromeando: “Me voy a sentar aquí y verme feo durante una hora”. Poco después tuvo diversión con la mascota del equipo. Y hasta fue sorprendido por varios reporteros que portaban máscaras de perros, iguales a las que han portado los jugadores al final de los partidos para enfatizar que han estado desfavorecidos durante los playoffs “Underdogs”.

Precisamente a eso, respondió el dueño Jeff Lurie. “Este equipo tuvo la mejor marca de la liga todo el año. Aún así, ir desfavorecido, es realmente raro. Es una falta de respeto”.

Y el safety Malcolm Jenkins fue cuestionado sobre enfrentarse al ataque aéreo tan poderoso de los Patriots sin Rob Gronkowski, en el caso de que no participe por seguir en el protocolo de conmociones.

“Con él o sin él, son igual de peligrosos, tienen al mejor quarterback de la NFL. Con Gronkowski son todavía más peligrosos”, enfatizó uno de los capitanes defensivos de las Águilas.

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