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Acereros-Patriotas, por la supremacía histórica en la AFC


2016 07 NEnPit PPG Pats Steelers 1

El ganador se convertirá en el equipo con más Super Bowls.

POR GILDARDO FIGUEROA.

La rivalidad entre Pittsburgh y Nueva Inglaterra se elevará un nivel más alto esta noche cuando estos dos equipos se disputen el boleto de la Conferencia Americana al Super Bowl por tercera ocasión.

Pero habrá mucho más en juego que una victoria. Acereros y Patriotas jugarán por el orgullo de dos de las franquicias más ganadora en la historia de la NFL. El triunfo significará convertirse en el único equipo con nueve apariciones en Super Bowl, ambos están empatados con ocho con Dallas y Denver.

Los dimes y diretes de toda la semana entre Mike Tomlin, Julian Edelman y Ben Roethlisberger tras el video en Facebook Live de Antonio Brown calentaron el ambiente aún más para este enfrentamiento que se da por tercera ocasión en Final de la AFC con sendos triunfos para los Patriotas en 2001 y 2004.

Tomlin, entrenador de Pittsburgh, insultó a los Patriotas el domingo pasado y Edelman respondió diciendo: “Así se maneja esa franquicia”. De inmediato, Roethlisberger alzó la mano como el líder y respondió: “Esta franquicia se maneja con campeonatos de Super Bowl”. Los Acereros tienen seis campeonatos de Super Bowl, el equipo que más ha conseguido en la historia. Los Patriotas tienen cuatro.

El novato “Big Ben” se enfrentó a Tom Brady hace 12 años y no olvida aquel encuentro en el que Nueva Inglaterra se impuso fácilmente en Heinz Field. Esta vez, Roethlisberger busca cobrar revancha en Gillette Stadium donde los Patriotas sólo han perdido tres ocasiones en la historia de playoffs, dos ante Baltimore y una más ante los Jets.

En la campaña regular, Nueva Inglaterra venció 27-16 a Pittsburgh en su estadio, pero no jugó Roethlisberger por estar lesionado, y el famoso mariscal de campo #7 dijo: “tienes un juego por delante para ir al Super Bowl, y vamos a la cueva del dragón, y estamos intentando acabar con el dragón”.

El dragón tiene nombre y es Tom Brady, quien tiene marca de 9-2 histórica cuando enfrenta a Pittsburgh, con 26 pases de anotación y sólo 3 intercepciones, además que es el líder de todos los tiempos en triunfos de postemporada con 23 y es líder en todos los rubros de pasador.

“Son dos viejos pasadores jugando este deporte por largo rato”, agregó Roethlisberger acerca de Brady. “Pero creo que es más que sólo nosotros dos, no estamos jugando tenis”.

Pittsburgh dominó a Miami y a Kansas City, y todo bajo un imponente ataque terrestre de Le´Veon Bell, quien tuvo 167 y 170 yardas respectivamente, tras una temporada de 1,268 yardas a pesar de haberse perdido cuatro juegos por una suspensión.

Caso similar es el de Brady, quien lanzó 28 de anotación por sólo 2 intercepciones en 12 partidos por pagar suspensión tras el “Deflate-gate”.

El entrenador de Nueva Inglaterra, Bill Belichick, considera que los Acereros pudieron anotar 40 puntos en Kansas City la semana pasada y se tuvieron que conformar con seis goles de campo y un triunfo apretado de 18-16, pero reconoce que es un ataque sumamente peligroso que puede hacer la Jugada Grande en cualquier momento.

“(Le´Veon Bell) es un tipo difícil de tacklear, tiene buena visión y gran paciencia y hace un gran trabajo”, señaló Belichick, quien estará buscando llegar a su séptimo Super Bowl, lo que sería un récord.

No hay que olvidar como una de las claves de este partido, el duelo personal entre el receptor Antonio Brown contra el esquinero de Nueva Inglaterra, Malcolm Butler y para Pittsburgh es detener a Brady, muy simple (en papel), pero muy complicada (en realidad).

“Para nosotros es obvio, tenemos que minimizar el papel de Brady y presionarlo”, dijo el profundo de los Acereros, Mike Mitchell. “Houston hizo un trabajo decente presionando por el centro, (Brady) mueve muy bien a los safeties y necesitas tener mucha disciplina. Tendremos nuestras manos llenas, pero es el tipo de juego en el que quieres estar”.

De coronarse los Patriotas, Brady y Belichick romperían el empate con Terry Bradshaw y Chuck Noll como la combinación quarterback y entrenador con cuatro títulos de Super Bowl, así que Pittsburgh tendrá una motivación extra por evitar que avance Nueva Inglaterra.

Los Acereros estarán su décimo sexto Juego de Campeonato de Conferencia, la mayor cantidad de apariciones desde la Fusión de las ligas en 1970, mientras que los Patriotas están en su sexta final de la AFC consecutiva (marca de la liga) y están 5-1 en estos encuentros en casa, además tienen 30 victorias en playoffs, sólo debajo de Pittsburgh (36), Dallas (34) y Green Bay (34).

 PITTSBURGH (11-5) en NVA. INGLATERRA (14-2)

 Ciudad: Foxborough, Massachussets
 Estadio: Gillette Stadium (2002) 66,829
 Horario: Domingo 22 de enero de 2017, 5:40 pm
 Marca en playoffs: Acereros 36-23; Patriotas 30-19
 Serie en playoffs: Patriotas 3-1
 Serie histórica: Acereros 14-10
 Racha: Patriotas ganó últimos 3
 Último juego: 23/oct/2016. Patriotas 27, Acereros 16
 Último juego en playoffs: 23/ene/2005. Patriotas 41, Acereros 27 (Campeonato)
 Favorito: Patriotas por 6.0 puntos (O/U 50.5)

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