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Los Carneros obtienen a otros dos esquineros: Aqib Talib y Sam Shields


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DENVER, Colorado, 8 de marzo de 2018 (Los Angeles Times).- La defensiva de los Carneros de Los Angeles adquirió una nueva pieza para integrar quizá la mejor dupla de esquineros.

Los Rams obtuvieron al esquinero veterano Aqib Talib mediante una negociación con los Broncos de Denver y sólo pagarían una selección de 5ª ronda del Draft 2018 de la NFL.

Talib es el tercer jugador de renombre que se une a Los Angeles esta temporada baja luego de la llegada de los backs defensivos Marcus Peters y Sam Shields.

Se espera que el esquinero Trumaine Johnson, quien había sido designado Jugador Franquicia por los Carneros las últimas dos temporadas busque una mejor opción en la agencia libre.

Los 49s de San Francisco también mostraron interés en adquirir a Talib, sin embargo, nunca estuvieron cerca de llegar a un arreglo con Denver.

Desde que llegó a la liga reclutado en la 1ª ronda del Draft 2008 con los Bucaneros de Tampa Bay, Talib tiene la mayor cantidad de intercepciones para un esquinero en la NFL, con 34, y sus 10 intercepciones devueltas para touchdown como profesional son la 4ª mayor cantidad de todos los tiempos.

Talib devolvió su única intercepción la temporada pasada 103 yardas para touchdown en la aplastante victoria de los Broncos en la Semana 2 sobre los Vaqueros de Dallas.

Sin embargo, Talib quedó atrapado entre la necesidad de los Broncos por espacio adicional bajo el tope salarial y la creencia del equipo que el esquinero Bradley Roby está listo para ser titular.

Los Broncos sin duda obtuvieron el valor de su dinero del esquinero de 32 años de edad. Talib firmó un contrato por 6 años y 57 millones de dólares en 2014 y fue seleccionado al Pro Bowl en cada una de sus 4 temporadas en Denver. Talib tuvo 11 intercepciones combinadas en las últimas 4 campañas y estuvo al menos empatado en el liderato del equipo en 3 de esos años.

Talib también fue suspendido un partido en 2 ocasiones distintas en su etapa con los Broncos, con un partido por picar el ojo del entonces ala cerrada de los Potros de Indianapolis, Dwayne Allen, durante un partido en 2015 así como un partido la campaña pasada por pelear con el receptor abierto de los Raiders de Oakland, Michael Crabtree.

El esquinero también se ausentó en la visita de los Broncos a la Casa Blanca en el verano de 2016 porque había sufrido una herida de bala en su pierna en Dallas. No se presentaron cargos por el incidente, la bala entró en la pierna de Talib cerca del muslo y salió por la pantorrilla derecha.

No se sometió a cirugía después del incidente y hubo reportes, no confirmados por la policía de Dallas, que se había determinado que Talib se disparó solo.

Fue nombrado capitán por sus compañeros la temporada pasada y fue la primera vez en su carrera que fue elegido como uno de los capitanes de su equipo.

Los Carneros también firmaron a Shields

El regreso de Sam Shields a la NFL comenzará con los Carneros, quienes anunciaron haber firmado al exesquinero de los Empacadores de Green Bay.

Shields, de 30 años de edad, no jugó la temporada pasada luego de que los Packers lo cortaran en febrero. Antes de ser liberado, había participado en apenas un juego de 2016 y se perdió 4 duelos de 2015 por conmociones.

El exesquinero de Pro Bowl nunca regresó de la conmoción que sufrió en el juego de apertura de campaña de los Empacadores en 2016 frente a los Jaguares de Jacksonville. Fue la 4ª conmoción de su carrera de NFL y 2ª en 9 meses.

“Algunos días son fuertes jaquecas. Algunos días son leves”, expresó Shields en enero de 2017. “Varía. Nunca lo sé. Estoy tan acostumbrado ahora que es normal. Como dije, cada día va mejorando. Estaré de regreso”.

Estando sano, Shields fue uno de los mejores esquineros en cobertura en la liga. Lleva 23 intercepciones (incluyendo playoffs) desde que ingresó a la liga en 2010.

Shields, quien fue parte de los Empacadores que conquistaron el Super Bowl XLV y fue elegido Pro Bowl en 2014, aportará profundidad por fuera para los Carneros.

Recientemente, los Carneros adquirieron al esquinero All-ProMarcus Peters, en un intercambio con los Jefes de Kansas City.

Pero su segundo esquinero, Kayvon Webster, se recupera de una lesión en el tendón de Aquiles sufrida en noviembre, y no había mucha profundidad en la posición.

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