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Los Jaguares se la juegan con Blake Bortles por 3 años más


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JACKSONVILLE, Florida, 24 de febrero de 2018 (Florida Times-Union).- Los Jaguares de Jacksonville y el quarterback Blake Bortles llegaron a un acuerdo por 3 años y 54 millones de dólares, que puede llegar hasta 66.5 millones de dólares con incentivos.

El contrato incluye 26.5 millones de dólares en dinero garantizado.

Bortles estaba programado para ganar 19.053 millones de dólares en 2018 luego que el equipo ejerció su opción de quinto año en mayo pasado.

Bortles tuvo un inicio complicado en 2017 -tuvo una práctica de 5 intercepciones durante el campamento y el entrenador en jefe Doug Marrone abrió la competencia en la posición durante la pretemporada- pero se recuperó y terminó con el mejor año de su carrera. Completó el 60.2 por ciento de sus pases (primera vez que superó la marca de 60 por ciento) para 3,687 yardas y 21 touchdowns con 13 intercepciones.

Los Jaguares terminaron 10-6 y se coronaron campeones de la División Sur de la Conferencia Americana –el primer título divisional de la franquicia desde 1999- y calificaron a playoffs por primera ocasión desde 2007.

Los Jaguares vencieron a los Bills de Buffalo en casa y a los Acereros de Pittsburgh como visitantes para llegar al Juego por el Campeonato de la AFC frente a los Patriotas de New England en Gillette Stadium.

Los Jaguares tenían ventaja de 10 puntos en el 4º cuarto antes que los Patriotas remontaran para ganar 24-20.

Bortles completó el 58 por ciento de sus pases para 598 yardas y 3 touchdowns sin intercepciones en postemporada. También tuvo 17 acarreos para 121 yardas, incluyendo 88 yardas en el triunfo sobre Buffalo. Lideró un par de series de touchdown en el 4º cuarto para ayudar a los Jaguares a vencer 45-42 a los Acereros.

Bortles no tuvo exactamente un cuerpo de receptores completo, tampoco. Allen Robinson sufrió un desgarre de ligamento cruzado anterior de la rodilla izquierda en la tercera jugada de la temporada y los veteranos Allen Hurns y Marqise Lee se combinaron para perderse 8 partidos. El novato no reclutado en el Draft Keelan Cole y la selección de 4ª ronda Dede Westbrook, quien se perdió los primeros 9 juegos mientras se recuperaba de una cirugía por hernia deportiva, fueron las opciones principales de Bortles durante la recta final de la temporada.

Los Jaguares reclutaron a Bortles con la 3ª selección global en 2014. Luego de una complicada campaña de novato pareció tener una temporada de destape en 2015 cuando estableció récord de franquicia para una campaña en yardas aéreas (4,428) y pases de touchdown (35).

Sin embargo, también lanzó 18 intercepciones esta campaña y fue el mayor problema del ex estelar de University of Central Florida. Lideró la NFL en entregas de balón de 2014 al 2016 (63) y sus 51 intercepciones en ese lapso fueron la segunda mayor cantidad sólo detrás de las 52 de Philip Rivers.

Bortles tuvo un retroceso en 2016 y Tom Coughlin, contratado en enero de 2017 como vicepresidente ejecutivo de operaciones de fútbol americano del equipo, le advirtió que redujera las entregas. Promedió 21 entregas de balón en cada una de sus primeras 3 temporadas, sin embargo, perdió 16 balones en 2017, incluyendo 1 intercepción que fue arrebatada al ala cerrada James O´Shaughnessy.

Bortles ha completado el 59.1 por ciento de sus pases para 14,928 yardas y 90 touchdowns con 64 intercepciones en 4 temporadas con los Jaguares. También ha corrido para 1,410 yardas y 7 anotaciones y marca 21-40 como titular.

Bortles está en el 2º lugar en la historia de la franquicia en pases de touchdown e intercepciones y 3º en yardas aéreas, intentos y pases completos.

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